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Conejillo de Indias

Uno de los parientes de conejos más lindos y favoritos por los criadores de conejitos, son los conejillos de indias; considerados gregarios, silenciosos, calmados y adorables.

También es frecuente su presencia en granjas, donde los crían para obtener su carne.

Otros nombres de los conejos de indias

Cuye, Cobaya, Curío, Guinea pigs, Cuis, Acure y cávidos.

Dónde se localizan las Cobayas

Oriundos de Sudamérica, se han repartido por todo el mundo con el pasar de los años.

Se los puede ver en cualquier zona verde y abierta, donde haya una fuente de agua y alimento seguro.

Características de los conejillos de indias

Miden de 20 a 25 cm y pesan entre 0.5 y 1.5 kg.

Tienen cuerpo redondeado y compacto, pudiendo presentar colores sólidos o manchas. Su cara es circular con mejillas llenas, orejas cortas, de ojos grandes y despiertos; tiene un hocico pequeño y rosáceo.

Sus patas son cortas, de color rosa igual que sus uñitas. 

Algunas son nerviosas, asustándose frecuentemente si se exponen a sonidos elevados.

Entre los de la especie se muestran curiosos y sociables, no se tornan territoriales con facilidad.

Tipos de conejitos de Indias

Según su color

El agutí, pudiendo ser grises, canela, plateados o salmón. Equivale a la versión ancestral.

Los puros, son de color uniforme. Color chocolate, beige, negro, rojo, crema, dorado, albino o blanco de ojos negros. Un grupo de puros tienen añadido un color distinto en su hocico y los ojos rosa.

Hay una variedad manchada, como los Carey; con negro y rojo entrelazado o los tricolores, donde puede verse el blanco, negro y rojo.

Los Abigarrados y Ruanos muestran negro y rojo mezclados.

Holandeses, con una variedad en el cuerpo. En la delantera son blancos casi completamente, salvo por la cabeza, mejillas, ojos y orejitas donde exhibe manchitas.

Hay dálmatas, donde son blancos con fragmentos negro o marrones oscuro.

Según el tipo de pelaje

Algunos son de pelo liso y largo, con colores diversos.

Otros muestran una cresta,  no tienen mucho pelo y mide unos 3 cm de largo.

Los de piel satinada tienen el pelaje suave, liso y abundante, pudiendo manifestar todo tipo de coloración.

Alpaca, tiene pelaje largo con ondulaciones y una zona corta en su frente.

Hay una variedad Abisinia, con el pelo un poco más largo del promedio y menos sedoso. Pueden ser bicolores o tricolores.

Los Rex tienen pelaje ondulado y rasposo. En contraste con las Texel y los peruanos, donde el pelo es largo y suave, con su cara totalmente cubierta.

Los Merinos son como la mezcla entre estos últimos. Con el color rojo y crema como los más comunes.

La Sheltie es de pelo alargado y sedoso salvo en su hocico.

Los coronados tienen una roseta de pelo pequeño en la coronilla del cráneo.

Cuidados de los conejitos

Necesitan una jaula donde puedan movilizarse y erguirse completamente. Una buena medida es 60 cm x40 cm; la ubicaremos en una zona baja, donde no pegue mucho sol ni brisa fría.

Dentro colocaremos comederos, bebederos y una cajita o casa donde se reguarde.

Estar pendientes de cepillar su pelaje, recortar sus garritas y darles algún elemento que les permita desgastar sus dientes, que están en constante crecimiento.

Proveerlos de 15- 20 ml de vitamina C diariamente, pues no la producen naturalmente, a diferencia de los conejitos.

Alimentación de los conejos de Indias

Su alimentación es similar a la de los conejos e igualmente requieren de raciones mayores de comidas secas, que húmedas, con más verduras que frutas.

Vegetales: Pimiento, brócoli, acelgas, apio, zanahorias, brócoli, albahaca y alcachofa.

Frutas: Cerezas, peras, mango, manzana y cerezas.

Otros: Heno, pellets a base de heno y alfalfa, arroz y  forraje seco.

Alimentos prohibidos

La lechuga, aguacate, tomate, ajo, cebolla, alimentos grasosos o azucarados.

Enfermedades de los conejillos de indias

Cálculos renales, resfriado común y diarrea.

Curiosidades de los conejitos de Indias

Se desarrollan rápido; las crías nacen con pelaje y sabiendo caminar. Incluso, solo son alimentados con leche la primera semana, luego comienzan a comer con sus padres. 

Viven entre 6 y 8 años, pudiendo durar un poco más pero no son especialmente longevos. 

No duermen mucho, normalmente están activos de día y noche. Solo toman breves siestas.

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